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不沾鍋的潛在危害 - 重新認識「鐵氟龍」

美國的環保署(US EPA)在今年七月宣佈,將要對化工業龍頭老大──杜邦公司(DuPont)課以巨額罰款,因為,杜邦公司隱瞞了鐵氟龍可能導致新生兒缺陷與飲用水污染的資訊,長達二十年之久。 而中國政府也開始對消費者提出安全警訊,部分商店也開始把「特富龍」不沾鍋具下架(註:Teflon,在台灣慣稱「鐵氟龍」,大陸叫做「特富龍」。)。對超市及量販店而言,這真是個壞消息,因為不沾鍋,可是一項相當暢銷的產品! 到底爭論點在哪裡?新的科學證據是什麼?

 

認識「鐵氟龍」

鐵氟龍,是杜邦公司開發的一項專利塗料Teflon的譯名,它不是單一成分,而是數種含氟的高分子聚合物組成的,特性是耐熱(180℃~260℃)、耐低溫(-200℃)、具有潤滑性又特別穩定,這些特殊的性能讓它成為全球廣為使用的塗料。

自從1940年代發明以來,不沾鍋在全球已經賣出了數十億只,另外也廣泛用在布料衣物、醫療、電腦、航空等,鐵氟龍可以說是無所不在(參考附表)。

 

無所不在的PFCs(全氟聚合物)

高分子「全氟聚合物」,簡稱為PFCs,被譽為造就現代「乾淨」生活的神奇發明,在風光了幾十年後,這一類的含氟聚合物,卻成為先進國家環保當局,以及科學家希望立法來管制使用的化學品。

過去,「全氟聚合物」(PFCs)被認為非常安定,沒有毒性,且無須管制其生產,並廣泛地使用;現在,它們現身在環境、生物體內,有些已被證實具有毒性,甚至致癌性,而且已經進入大多數人的身體內了,因為具有生物累積性,也就是具有環境荷爾蒙的特性,而在使用用上遭到質疑。

每年為化工產業賺入數十億美元的PFCs產業,包含了一些知名的塗料如:鐵氟龍,Stainmaster,Scotchgard 防污噴劑,Gore-tex防水排汗塗料等,其中,3M公司的暢銷產品Scotchgard(含PFOS,是PFC的一種),已在各界壓力之下,於2000年停止生產。

當1998年,3M公司在美國六大城市的調查發現,PFCs現身在超市的5%的食物中(青豆、蘋果、絞肉、麵包),及所有檢測的自來水、河水、垃圾掩埋場的採樣中;加拿大的研究也證實,都會地區的空氣中,也檢測出會分解成全氟辛酸的PFCs。

 

9成的美國人,體內有鐵氟龍的成分──全氟辛酸

全世界的人體中普遍可以驗到15種的過氟聚合物,其中8種來自Scotchgard的相關成分,7種與鐵氟龍有關。

全氟辛酸,並不是鐵氟龍的主要成分,而是生產中的添加助劑,但會殘留在鐵氟龍之中,過去並未針對工廠生產時的含氟物質的進行管制排放。動物實驗證明其有致癌性,動物發生多重健康問題,並提早死亡。

2001年的一項研究,在美國23州調查了598名兒童的血液分析,結果在96%的血液中驗出了全氟辛酸(PFOA);最近的研究則針對這些化合物對兒童發育與健康的影響。

最近一項橫跨十國,檢驗了473名義工的研究結果顯示,全部的參與者血液中都驗出了PFOA(全氟辛酸),美國與波蘭人驗出最高含量,韓國人次之,印度人最低,顯然與工業化程度有關。

而美國政府也將展開調查,鐵氟龍的主要成分之一全氟辛酸(PFOA,業界也簡稱為C-8,是如何進入人體而累積的?多數猜測是來自家庭用品,但也不排除來自環境污染。在所有抽驗的都市,飲用水、食物、空氣中,全部驗出了全氟辛酸及其前驅物(分解後可以產生PFOA的化合物)。

  

 

中式煎炒的溫度

傳統的中式烹調一定使用快炒、煎、煮、炸,溫度常達300℃以上,而且多半是使用同一鍋子。中式料理的炒食習慣將空鍋燒乾,才下油爆香,這樣的鍋溫往往超過250℃,也就是很容易超過鐵氟龍的高溫極限,造成可能的分解,進而產生有毒的氣體。

不沾鍋的加溫慢,急著煮晚餐的主婦便習慣開大火,相對的,主婦暴露在來自鐵氟龍的分解物的可能性大大增高,除了油煙之外,煮婦可能又多一些健康風險了。

 

正確使用下,安全無虞?

杜邦公司仍堅持否認來自各界的質疑與指控,宣稱全氟辛酸對人體與環境是無害的,並且強調:「在攝氏250度以下使用鐵氟龍,理論上都是安全的,消費者不需要過度擔心」。

但是,鐵氟龍鍋具的開發,適合較為西式的料理,小火、不爆炒、不把空鍋加熱,這得是重新學習的烹調方法,對於慣用傳統炒鍋的人,在換了不沾鍋後,有多少主婦或料理者會同時改變烹調習慣呢?這恐怕需要時間來適應,相必將燒壞、洗壞不沾鍋的情形,應該不是特例吧!

如果250℃以下是安全的,我們更應該檢視電子鍋的內鍋、家用烤箱等使用了鐵氟龍塗料的炊具。想要少油烹調,須以中小火搭配不沾鍋具;要快炒,高溫連續煎、炸仍是使用傳統鐵鍋較為安全。為了健康,會沾鍋雖有些麻煩,但費點力洗刷還是值得的。


緊急追緝令
20年前,杜邦公司在西維吉尼亞的一個專門生產鐵氟龍塗料的工廠,發現女性作業員生出有先天性缺陷的孩子,而這恰巧與鐵氟龍的動物實驗,所產生的子代缺陷相吻合(致畸胎性)。美國的環保團體EWG,前幾年向環保署提出申告,要求針對鐵氟龍的安全性,作全面的調查,針對多年來,杜邦公司蓄意隱瞞一事,美國環保署已提出3億美金的罰款。看來後續值得觀察,是否限用(或禁用)PFCs化學家族的時候已經來臨了!

美國消費產品中使用PFCs的品項數目(資料來源:EWG)

消費性產品

產品數量

消費性產品

產品數量

鍋具

208

其他家用雜物

7

衣服

175

旅行箱

6

運動與戶外活動器材

92

汽車產品

5

家具

16

地毯家具清潔產品

4

個人清潔用品

12

電腦周邊產品

3

地毯家具防污處理劑

11

園藝用品

2

地毯

10

樂器

2

寵物用品

10

油漆、塗料

2

流行飾品

9

醫藥用品

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